Totaal aantal pageviews

Berichten weergeven met het label opvoeden. Alle berichten weergeven
Berichten weergeven met het label opvoeden. Alle berichten weergeven

dinsdag 16 december 2008

Nou gaan we katten.



"Ik hou van katten want katten zijn veel intelligenter (of slimmer) dan honden." Kent u die uitdrukking? Ik moest daar aan denken toen één van mijn katten vanavond, tegen één van de honden begon te miauwen en ik dacht: die stelling klopt dus niet, dat katten slimmer zijn dan honden. Toch heb ik menig kattenliefhebber/hondenhater dit horen beweren.

Waarom miauwde die kat dan tegen die hond? Wel, vrijwel zeker omdat het etenstijd was, want op andere tijdstippen miauwen die van ons nauwelijks (tenzij ze opgesloten zitten, wat nu niet het geval was). Hoe slim is het dus om tegen een willekeurig ander soort levend wezen te miauwen als je honger hebt? Snapt die kat dan niet, dat alleen mensen de kast open kunnen maken waar dat blik in staat? Zo te zien niet.

Waarom krabben ze zovaak náást de kattenbak als ze erin gepoept hebben en verlaten zij het toneel zonder hun uitwerpselen bedekt te hebben? Ik kan niet anders dan concluderen dat de beweging van het graven een automatisme is dat is gekoppeld aan het poepen en niet dat de kat graaft omdat hij weet dat hij zijn poep zo bedekt.

"Nee, honden zijn dom omdat ze zich zo slaafs gedragen." Hoor je net zo vaak zeggen. Maar is die schijnbare slaafsheid wel hetzelfde als domheid dan? Is dat gedrag eigenlijk wel zo slaafs dan? Nee, zo zie ik dat niet. Ik zie het als een groot aanpassingsvermogen. Als een hond geen koekje krijgt terwijl hij gaat zitten (waarvoor hij normaal gesproken beloond wordt) dan gaat hij op een gegeven moment allerlei andere vormen van gedrag vertonen in de hoop dat hij voor één van die vormen beloond wordt. Daardoor komt het dat je honden zo snel iets kunt leren. Je leert ze eerst dat ze überhaupt iets kunnen "verdienen" door zich op een bepaalde manier te gedragen en daarna ga je ze leren dat ze in een bepaalde situatie met dàt specifieke gedrag iets kunnen verdienen. Zo heb ik één van mijn honden geleerd dat als hij wil dat de deur opengaat hij er recht voor moet gaan zitten en even naar rechts moet kijken. Dit was louter een experiment, maar hij werd twéé keer voor dit gedrag beloond en hij bleef het doen en blijft het doen zolang ik hem er af en toe voor beloon door de deur open te doen. Als ik de deur dicht laat gaat hij allerlei andere dingen uitproberen: blaffen, rondjes rennen, liggen, nog eens blaffen en uiteindelijk héél zielig en héél hoog piepen (wat ik op zich al behoorlijk slim gevonden vind ;-)

Maar wat ik nòg slimmer vond is dat ik op een dag onze andere hond óók voor de deur zag zitten en haar kop een paar keer naar rechts zag draaien, terwijl ik er bij haar nooit op getraind had. Ze had het afgekeken van de andere en zoiets heb ik in ieder geval mijn eigen katten nog nooit zien doen. Ze hebben allebei hun eigen karaktertje, hoe aandoenlijk ook en hun eigen halsstarrige gedrag, dat ze blijven vertonen tot ze er dood bij neervallen...